「アウトロー」の意味

「アウトロー」は "outlaw"

「アウトロー」は "outlaw" という英語をカタカナで表記した言葉です。

"outlaw" の意味

"outlaw" は現代ではもっぱら「無法者」という意味で使われます。

「無法者」とは「法や社会的秩序を無視する者」という意味です。 無法者の典型的な例は、ヤクザマフィア西部劇の悪役です。 常習的な犯罪者、あるいは国家が定めるルールに従うことを良しとしない者ということです。

歴史的な意味

"outlaw" はもともとは法律用語で、その意味は「法による保護の外に置かれた者」というものです。 これは例えば、追放の刑に処された人や死刑を宣告されて逃亡した人などです。

英国の初期の歴史において、"outlaw" であるという宣告は死刑と同義でした。 (捕まっていない状態で) "outlaw" として宣告された人は逃亡者として駆り立てられ殺されました。 罪を犯していないのに権力者の都合で "outlaw" と宣告された人もいたことでしょう。

英国の中世を舞台とする小説では、そうして追い詰められて町や村には住めなくなった "outlaw" が山野に住み旅人などを襲うシーンが描かれることがあります。 山賊のような存在です。 RPG(ロール・プレイング・ゲーム)にも、倒すべき相手として「アウトロー」が登場するものがありますね。

中世以降には時代が進むにつれて、"outlaw" と宣告される理由も宣告の効果も軽微となり、1879年には英国における "outlaw" の制度(outlawry)は廃止されました。

動詞としての意味

"outlaw" には「法による保護や法がもたらす便益を~から奪う」とか「~を違法であるとする、禁止する」という動詞としての意味もあります。

"outlaw" の語源

"outlaw" の語源は、「法の保護外にある者」という意味の古代ノルウェー語 "ūtlagi" です。 "ūtlagi" は「追放された、法の保護外に置かれた」という意味の古代ノルウェー語 "ūtlagr" から派生した言葉です。

"outlaw" という言葉は、8~11世紀にかけてイングランドを侵略し定住したスカンジナビア人により英語にもたらされました。