「象」を英語でなんと言う? 語源は? 学名は?

「象」の英語は?

動物の「象(ゾウ)」のことを英語では、"elephant" と言います。 複数形は "elephants" という具合に末尾に "-s" を付けますが、"elephant" のままで複数として扱われるケースもあります。

"elephant" の発音

"elephant" は、カタカナの表記では「エレファント」で定着していますが、厳密には「エラファント」あるいは「エリファント」と発音します。

例文

"Elephants are large mammals of the family Elephantidae and the order Proboscidea."
(ゾウは長鼻目ゾウ科に属する巨大な哺乳類である)
"Elephants are scattered throughout sub-Saharan Africa, South Asia, and Southeast Asia. "
(ゾウの生息地域は、サハラ砂漠以南のアフリカ・南アジア・東南アジアに散らばって分布している)

"elephant" の語源

"elephant" という語の究極的な語源は、"elephās" というギリシャ語です。 "elephās" から生じた "elephantus" というラテン語が13~14世紀ごろに英語に輸入されて "elefaunt" という語ができました。 この "elefaunt" が形を変えて現在の "elephant" という語が成立しました。

「ゾウ」の学名

ゾウは生息地域によって3種類に区別されます。 そして、種類ごとに学名が異なります。 それぞれの学名は次の通りです:
  • アフリカの中部に生息するゾウ(African forest elephant)→ "Loxodonta cyclotis"
  • アフリカの中部以南に点在して生息するゾウ(African bush elephant)→ "Loxodonta africana"
  • アジアに生息するゾウ(Asian elephant)→ "Elephas maximus"

"elephant" の形容詞

"elephant" の形容詞は "elephantoid" と の2つがあります。 "elephantoid" は辞書には「外見的にゾウに似ている」という意味で載っていますが、実際には外見的な面以外(性格など)の形容にも用いられます。

"elephant" の形容詞として "elephantoidal" という語を載せている辞書もありますが、"elephantoidal" という語はほとんど使われていないようです。