「ブラック・フライデー」の意味は? 由来は?

1.「ブラック・フライデー」とは?

「ブラック・フライデー」とは、11月の第四金曜日のことです。 この日は、米国の感謝祭(11月の第四木曜日)の翌日にあたります。

「ブラック・フライデー」を アルファベットに戻すと "black friday" で、日本語に訳すと「黒い金曜日」です。

2.「ブラック・フライデー」の概要

「黒い金曜日」という暗い語感とは裏腹に、ブラック・フライデーは米国のクリスマス商戦の開始日とされており、この日には消費者向けの各店が午前4時や5時という早朝から店を開けて、お祭り騒ぎとなります。

2.1. 安売り

ブラック・フライデーには各店が大安売りの目玉商品を数量限定で用意するため、徹夜で並んで開店時に一番乗りしようとする客も少なくありません。
ブラック・フライデーで売られる商品には要注意です。 安く売るために製造コストを抑えられている(安かろう悪かろうである)ことがあります。

2.2. 非日常的な営業時間

近年ではブラック・フライデーの開始時間を早める傾向がエスカレートしており、次のような店も増えています:
  • 午前0時から営業する店
  • 感謝祭の夜から徹夜で営業する店
  • 感謝祭の朝から営業する店

極端な例では、感謝祭である木曜日の早朝から金曜日の午後11時までぶっ通しで「ブラック・フライデー」を行う店もあります。 この現象を揶揄(やゆ)して「ブラック・サーズデイ(黒い木曜日)」という言葉も生まれています。

2.3. 会社や学校も休みになる

ブラック・フライデーは法定の休日ではないものの、多くの学校や企業(小売業は除く)では感謝祭に続いてブラック・フライデーも休日としています。 ブラック・フライデーの後の土日とあわせて4連休になります。 米国の半数ほどの州では、公務員までブラック・フライデーが休日です。

3.「ブラック」と呼ばれる理由

ブラック・フライデーが「ブラック」である理由は定かではありませんが、一説によると、1年のうちのこの時期に小売業の売り上げが伸びて黒字となるからだそうです。 つまり「黒字」の「黒」を指して、「ブラック」と言うのだろうというわけです。

クリスマス商戦の始まりという意味での「ブラック・フライデー」は 1960~1970年頃にかけて使われ始めました。 この言葉の発祥の地は米国のフィラデルフィアです。

3.1. 昔は悪い意味

「ブラック・フライデー」は昔は、その語感の通りに「災いが起こった暗黒の金曜日」という悪い意味で使われていました。 「災い」とは経済的な恐慌や敵国の襲来などです。

3.2. 英国では別の意味

英国では「ブラック・フライデー」は、クリスマス前の最後の金曜日のことです。

英国の「ブラック・フライデー」は「年末で事件・事故が増えて警察や病院が忙しくなる暗い金曜日」という意味です。 上記の「昔の意味」と同じように悪い意味です。
米国でも 1950年代には英国と同じ意味で用いられることがありました。

しかしながら近年ではアマゾンなどの米国企業が、売り上げを増やすために英国の「ブラック・フライデー」の意味を米国の「ブラック・フライデー」の意味に塗り替えようとしており、英国でも米国的な意味で「ブラック・フライデー」という言葉が用いられることが増えています。

4.「ブラック・フライデー」が11月の第四金曜日である理由

11月の第四木曜日~日曜日にかけてがクリスマス前の最後の大型連休だからです。 木曜日は感謝祭なので、その翌日である金曜日からショッピングが盛んになります。

そうした消費者の需要に応えるようにして小売業者が朝早くに開店するようになり、それがエスカレートして恒例の行事のようになったのが「ブラック・フライデー」です。

5.「ブラック・フライデー」を導入する国が増えている

ここ数年間のうちにブラック・フライデーは、欧州、オーストラリア、ニュージーランド、パキスタン、南アフリカ、ナイジェリア、レバノンなど世界各国に導入されつつあります。

ブラック・フライデーの導入は、売り上げを増やそうとする企業の手により作為的に行われています。 2015年ごろから日本でもブラック・フライデーの話をチラホラと耳にしますが、日本にも近いうちにブラック・フライデーが導入されることでしょう。 ハロウィンと同じように作為的に。

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