クリスマス・イブの「イブ」ってどういう意味?

1. 英語に戻すと

クリスマス・イブの「イブ」を英語に戻すと "eve" です。
ちなみに「クリスマス」を英語に戻すと "Christmas"。

2. "eve" の意味

"eve" は昔は「(日暮れから就寝までの時間)」という意味でした。 ですが、現代では 「特別な日の前日」や「特別な日の前日の夜」という意味で使われます。
「特別な日」とは祝日などのことです。
"eve" はクリスマス以外にも使われます。 例えば、「大晦日」は英語で "New Year's eve"。「元旦(New Year)の前日」が大晦日というわけです。
"New Year" の "Year()" は日本語の「新年」と同じく、「1年」よりも主に「新しい年の最初の(あるいは、年が明けてからの何日間か)」の意味で用いられます。 "New Year" は常に大文字で始まります。

3.「クリスマス・イブ」の意味

したがって「クリスマス・イブ」は、「クリスマスという特別な日の前日」や「クリスマスという特別な日の前日の夜」という意味です。

4. アダムとイブの「イブ」と関係ある?

クリスマス・イブの「イブ(eve)」とアダムとイブの「イブ(Eve)」は、語源が異なる別の言葉です。

  • eve ・・・ 「」を意味する中世英語 "even" が語源
  • Eve ・・・ 「生きている存在」を意味するヘブライ語 "Hawwah" が語源

アダムとイブの "Eve" は人名(固有名詞)なので常に(文中でも)大文字で始まります。

クリスマス・イブの "eve" は普通名詞なので、文の先頭や見出しなど特別な場合を除き小文字で始まります。

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