「キリン」を英語でなんと言う?

「キリン」の英語は?

動物の「キリン」は、英語で "giraffe(ジラーフ)" です。 複数形は "giraffes" という具合に末尾に "-s" を付けるか "giraffe" のままです。
複数形が "giraffe" のままであるケースもあるのは、キリンが10~20匹の群れで生活する動物だからでしょう。 牛(cattle)のように群れで生活する動物は、複数でも単数形とまったく同じ単語が使用されます。

"giraffe" の発音

"giraffe" は、「ジェラフ」や「ジラフ」あるいは「ジラーフ」と発音されます。

例文

Giraffes are preyed on by lions; their young are also targeted by leopards.
キリンはライオンに捕食される。 若いキリンはレオパルドにも狙われる。
"-s" が付かない "giraffe" が複数形として使われている例
Giraffe are in dramatic decline across their range in Africa.
キリンは、アフリカの生息地で全般的に数が劇的に減っている。

「キリン」の語源

  • "giraffe" という言葉の語源はフランス語 "girafe" です。 フランス語から英語に取り込まれたのは16世紀末のことです。
  • "フランス語 girafe" は、"giraffa" というイタリア語に由来しています。
  • イタリア語 "giraffa" の語源は "zarahfah" というアラビア語です。
"zarahfah"(アラビア語)→ "giraffa"(イタリア語)→ "girafe"(フランス語)→ "giraffe"(英語)というルートです。

「キリン」の学名

キリンの学名は "Giraffa camelopardalis"、イタリア語の "giraffa" と同じです。
学名に使われる言語はラテン語。 ラテン語はローマ時代のイタリアで使われていた言語です。

「麒麟」の英語

麒麟(きりん)」は「キリン」とは別物です。 「キリン」は実在の動物ですが、「麒麟」は中国の架空の動物です。

でも、「キリン」という動物名は「麒麟」に由来しています。 「キリンビール」という会社名の由来も「麒麟」です。

そんな「麒麟」のことを英語で "qilin" と言います。
"qilin" の複数形には "qilins" と "-s" が付きます。

"giraffe" の形容詞

"giraffe" の形容詞には、"giraffish" と "giraffine" の2つがあります。

  • "giraffish" は「キリンっぽい」という意味です。 背が高い人を指して「キリンのように背が高い」と形容するのに使われたりするそうです。
  • "giraffine" は「キリンの」や「キリン科の」という意味です。
しかし用例を検索すると、"giraffish" も "giraffine" ほとんど使われない言葉のようです。 "giraffine" は「キリン科の動物」を意味する名詞としても使われていました。

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