「イノセント」の意味

1.「イノセント」は "innocent"

「イノセント」をアルファベットに戻すと、"innocent" です。

2. "innocent" の基本的な意味

"innocent" は形容詞で、「無邪気な」や「罪を犯していない」という意味です。
"innocent" の根底に流れる意味は「邪悪さ・悪意・悪事・罪と無縁」というものです。
「無邪気な」の意味は日常的に使われ、「罪を犯していない」の意味は法律的な場面で使われます。

「罪を犯していない」について

「罪を犯していない」という表現はまわりくどく響きますが、"innocent" を「無罪」と訳すのは間違いでしょう。

「無罪」というのは、「実際に罪を犯していない」という意味ではなく「罪を犯していないと法律的に認められた」ということです。
「無罪」に対応する英語は "not guilty" です。

これに対して "innocent" は、裁判所が無罪判決を出したという意味ではなく、(判決がどのようなものであるかに関わらず)被告が実際に罪を犯していないという意味です。

用例

an innocent child
無邪気な子供
She was innocent of all charges.
彼女はすべて罪状に関して、罪を犯していなかった。

3. "innocent" のその他の意味

"innocent" には、「無邪気な・罪を犯していない」という基本的な意味から派生した次のような意味もあります:
  1. ~を知らない、~の自覚が無い
  2. 《法律用語》善意の(悪意が無い)(*)
  3. (いたずらなどが)害のない、危険でない
  4. (視線や表情などが)率直な
  5. 世間の荒波に揉まれていない、初心(うぶ)な、能天気な、頭の回転が遅い
  6. ~が欠如している、無知な、経験不足の
  7. (腫瘍が)悪性ではない
(*)「法律的に問題がある行為をしていても、その自覚がない」という意味。 例えば、真っ暗闇で周囲がよく見えない状況のときに他人の土地に入り込んでしまった場合、その人は「善意の侵入者(innocent trespasser)」であり、意図的に他人の土地に侵入する侵入者と法律的な扱いが異なる。

用例

Othello is a master of games on the battlefield, but he is innocent of social games.
戦場では勝負の達人である軍人オセロだが、社交上の勝負ではまったくの素人だ。
Much of what passes for general history-writing about the Ottoman Empire is in reality quite innocent of 'history' and reduces the Ottomans and their world to a theatre of the absurd.
オスマントルコ帝国の歴史について書いたとされる書物の多くは、実のところ「歴史」のことを何もわかっておらず、オスマントルコ人とその世界を馬鹿者の劇場としてしか扱っていない。

上記の例文にあるように、"innocent" と共に使われる前置詞は "of" です。

4. "innocent" の名詞の意味

"innocent" はもともと形容詞ですが、名詞の意味でも用いられるようになっています。
  1. 無邪気な子供、幼い子供
  2. 物事の機微に通じていない人、単純な人、経験不足の人、洗練されていない人
  3. ローマ法王の名前(インノケンティウスI世~Ⅵ世)を英語で表記すると「イノセント」

5. "innocent" の語源

"innocent" という英語の言葉は、「無害」という意味のラテン語 "innocens" に由来しています。 12~13世紀ごろに古フランス語を介して英語に取り込まれました。

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