「アウトロー」の意味は? 語源は?

質問:「アウトロー」とは、どういう意味ですか?

回答:「無法者」という意味です。

詳しくは以下をご覧ください。

1. 英語に戻すと

「アウトロー」を英語に戻すと "outlaw" です。

2. "outlaw" の意味

"outlaw" は上述の通り「無法者」という意味です。

「無法者」とは?

「無法者」とは「法や社会的秩序を無視する者」です。 無法者の典型的な例は、ヤクザマフィア西部劇の悪役です。
常習的な犯罪者や、社会が定めるルールに従うことを良しとしない者が「無法者」です。

動詞としての意味

"outlaw" は動詞としても用いられます。 意味は次の通り:

  1. 法による保護や法がもたらす便益を(人)から奪う
  2. (物事)を違法とする、禁止する

3.「アウトロー」の歴史

もともとは法律用語

"outlaw" はもともとは英国の法律用語で、その意味は「法(law)による保護の外(out)に置かれた者」です。 例えば、追放の刑に処された人や死刑を宣告されて逃亡した人が "outlaw" と呼ばれました。

厳しい刑罰

英国の初期の歴史において、"outlaw" の宣告は死刑とほぼ同じ意味でした。 (捕まっていない状態で)「"outlaw" である」と宣告された人は逃亡者として駆り立てられ殺されました。
罪を犯していないのに権力者の都合で "outlaw" と宣告された人もいたことでしょう。

フィクションでの「アウトロー」

英国の中世を舞台とする小説では、そうして追い詰められて町や村には住めなくなった "outlaw" が山野に住み旅人などを襲うシーンが描かれることがあります。 山賊のような存在です。 RPGにも、「アウトロー」がモンスター(敵)のような扱いで登場するものがあります。

制度の廃止

中世以降には時代が進むにつれて、"outlaw" と宣告される理由も宣告の効果も軽微となり、1879年には英国における "outlaw" の制度(*) は廃止されました。
(*) 「"outlaw" の制度」は "outlawry" と呼ばれる。

4. "outlaw" の語源

"outlaw" の語源は、「法の保護外にある者」を意味する古代ノルウェー語の名詞 "ūtlagi" です。 "ūtlagi" は「追放された、法の保護外に置かれた」を意味する古代ノルウェー語の形容詞 "ūtlagr" から派生した言葉です。

"outlaw" という言葉は、8~11世紀にかけてイングランドを侵略し定住したスカンジナビア人により英語にもたらされました。

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