「アンデッド」の意味は? 成り立ちは?

ロール・プレイング・ゲーム(RPG)や漫画、小説、映画で「アンデッド」という言葉を見かけますが、この「アンデッド」はどういった意味なのでしょうか?

「アンデッド」は "undead"

「アンデッド」を "undead" という英語をカタカナで表記したものです。

"undead" の意味

"undead" は「もはや生きていないが超自然的な力により活動する力を付与された」という意味の形容詞です。 「不死の」と訳されることもあります。
Not all undead creatures are evil.
アンデッドなクリーチャー(創造物)すべてが邪悪なわけではない
"undead" には名詞としての意味もあります。 名詞の "undead" は「もはや生きていないが超自然的な力により活動する力を付与された存在」という意味です。
Life(?) as an Undead
アンデッドとして生きる(?)人生

"undead" の語源

"undead" という語は、「死んでいる」を意味する形容詞 "dead" と「否定」を意味する接頭辞 "un-" で構成されています。

形容詞としての "undead" が登場したのは14世紀ごろです。 "undead" が名詞として使われ始めたのは20世紀になってからです。

アンデッドの成り立ち

アンデッドとは上述のように「超自然的な力により活動する力を付与された存在」ですが、この「超自然的な力」も様々で、なんらかの理由で特定の場所に発生した魔力であったり、魔法使い本人の魔力であったり、悪魔との契約であったりします。
ヴァンパイアやゾンビを伝染病と解釈する漫画や映画や小説も存在します。

アンデッドの具体例

アンデッドの代表例はゾンビでしょう。 死体が不思議な力で再び動き出すゾンビは先述のアンデッドの定義とぴったり一致します。

他のアンデッドには、ヴァンパイア(吸血鬼)や、ミイラ男リッチスケルトン(骸骨のモンスター)、ドラゴン・ゾンビ(ドラゴンがゾンビになったもの)などがあります。 肉体を持たない幽霊(ゴースト)もアンデッドに含まれます。

アンデッドの定義や能力は作品ごとに異なりますが、一般的にゾンビスケルトンは知能が低い雑魚モンスターです。 ゾンビが恐ろしく描かれる場合も、個体ではなく群れとしての恐ろしさや増殖力の恐ろしさに焦点が置かれます。

ヴァンパイアリッチは、高度な知性と魔力を有する非常に厄介な存在として描かれるのが常です。

ゾンビとスケルトンの違い

ゾンビとスケルトンの違いは肉の有無です。 RPGでは、ゾンビには槍や刀などが効くが骨だけのスケルトンには効きにくいという扱いが一般的です。 槍や刀が効きにくいスケルトンにはハンマーが有効です。

グールについて

ゲームによってはグールがゾンビと似たようなアンデッドとして扱われることがありますが、本来のグールはアンデッドではありません。 グールは「食屍鬼」という別名からも明らかなように死体を食べるです。 グール自体は生きている存在です。

ただし、グールの「食屍鬼」としてのイメージが広まったのはアラビアン・ナイト(千夜一夜物語)が西洋に紹介されて以降のことです。 アラブ世界における当初のグールは、死体を食べるだけでなく、生きている人を食べたり盗みを働いたりもする悪魔という位置づけでした。

グールは「悪魔 → 死体専門の鬼 → アンデッド」という具合にイメージが変化しているわけです。

トップページに戻る